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INFECCIONES DE TRANSMISIÓN SEXUAL (ITS)

¿CÓMO SE TRANSMITEN LAS ITS?

La principal forma de transmisión son las relaciones sexuales sin protección, ya sea por vía vaginal, oral ó anal.
Otros modos de transmisión constituyen:


• de la madre al niño durante el embarazo, el parto ó después del parto, a través de la lactancia (VIH, sífilis, gonorrea, clamidiasis, hepatitis B, herpes genital, Virus Papiloma Humano- HPV)
• a través de transfusiones u otros contactos con sangre ó hemoderivados.

COMPORTAMIENTOS QUE INFLUYEN SOBRE LA TRANSMISIÓN

Los factores asociados a una relación sexual que aumentan el riesgo de contraer una ITS son:
• no usar preservativos o condón.
• tener una pareja sexual con una ITS.
• tener más de una pareja sexual en los tres últimos meses.
• tener una pareja sexual que tiene otras parejas sexuales.
• seguir teniendo relaciones sexuales a pesar de tener síntomas de ITS.
• no informar a las parejas sexuales de que uno tiene una ITS y que necesitan tambien tratamiento

FACTORES SOCIALES QUE INFLUYEN SOBRE LA TRANSMISIÓN

• Negarse a adoptar hábitos de relaciones sexuales sin riesgo, como ser el uso de condones (desconocimiento de las prácticas de riesgo, no hay acceso a los condones, o se rechaza el uso de los mismos por razones culturales o religiosas, comportamientos sexuales arraigados en la vida cotidiana de la gente).
• Postergar la atención y el tratamiento de una ITS (por cursar con pocos o ningún síntoma, acceso a servicios de salud costoso o difícil, estigma asociado a las ITS, falta de confianza y confidencialidad en los servicios de salud, preferencia por otros recursos de salud, como ser medicina tradicional, empíricos, etc.).
• Tratamiento incompleto (por costo elevado del mismo, efectos secundarios indeseables, cesación o disminución de los síntomas, falta de confianza hacia los servicios de salud).
• Falta de tratamiento de la(s) pareja(s) sexual(es) (poca disposición del paciente para informar a su pareja y de la misma para aceptar el tratamiento).

FACTORES BIOLÓGICOS QUE REPERCUTEN EN LA TRANSMISIÓN

• Edad: los jóvenes son más susceptibles por la constitución de la mucosa genital, además, cuanto más precoz el inicio de la actividad sexual se aumenta el número de parejas en el curso de la vida sexual activa.
• Sexo: mujeres más vulnerables por mayor superficie expuesta de la mucosa vaginal.
• Circuncisión: los varones circuncidados se contagian menos que los no circuncidados.

¿CUALES SON LAS COMPLICACIONES DE LAS ITS?

Además de las complicaciones que se citan a continuación, las ITS contribuyen a la propagación del VIH. Esta relación es más clara con las ITS ulcerativas, pero también se ve con las no ulcerativas, ya que al haber una ITS aumentan en la zona genital las células inflamatorias que son el blanco del VIH, además de las lesiones en la mucosa que se pueden constituir en puerta de entrada al virus. Por otro lado, las personas con VIH/SIDA pueden ser más resistentes al tratamiento de las ITS clásicas y la sintomatología más prolongada, por lo tanto aumenta el riesgo de transmisión.

Complicaciones más frecuentes

En la mujer:
· enfermedad pélvica inflamatoria.
· dolor abdominal crónico.
· Infertilidad.
· embarazo ectópico.
· cáncer de cuello uterino.
· aborto espontáneo.
· muerte por sepsis.

En recién nacidos:
· infecciones que pueden provocar ceguera ó neumonía.
· malformaciones varias.
· lesiones dermatológicas.

En el varón:
· estenosis de la uretra.
· Infertilidad.
· cáncer de pene.

Consecuencias sociales
· violencia.
· abandono.

EN RESUMEN

• Las ITS imponen una tremenda presión sobre cada individuo, su familia, los servicios de salud y la sociedad.
• Los síntomas, complicaciones y secuelas de las ITS que no reciben tratamiento pueden ser devastadoras.
• Las ITS pueden causar complicaciones graves e incluso la muerte.
• Las ITS repercuten negativamente en el embarazo y el parto.
• Actúan como facilitadoras en la trasmisión del VIH.

¿QUÉ SE PUEDE HACER PARA CONTROLAR LAS ITS?

Es evidente que cualquier cambio de comportamiento es difícil, y el conocimiento por sí solo no siempre culmina en cambios de conducta. Los comportamientos sexuales están definidos por la cultura y la religión, son muy personales y arraigados, por lo tanto, difíciles de cambiar. Si a esto, se suma que muchos de los portadores de ITS no presentan o no reconocen síntomas y que el tratamiento no es siempre simple y efectivo, entonces se ve la necesidad de establecer estrategias prácticas, eficaces y de bajo costo.

En estas estrategias se deben incluir:

• Diagnóstico precoz y atención oportuna de las personas infectadas con ITS para reducir la transmisión y las consecuencias
• Educación de los pacientes y población general sobre los riesgos de las relaciones sin protección, promoción del uso correcto y consistente del preservativo.
• Atención y educación sexual de las parejas sexuales de las personas con ITS
• Intervenciones dirigidas a grupos más vulnerables.

 
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